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Santa y la paternidad de su imagen

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Santa y la paternidad de su imagen

Si bien, Santa Claus pertenece ya a la cultura popular universal. La imagen más extendida del personaje es, como todos lo sabemos, la estadounidense. Pero ésta imagen se debe a las diversas fuentes proporcionadas por los distintos pueblos que fundaron a esta nación. La historia de “Papá Noel” no fue escrita por Coca-Cola, ni tampoco es cierto que la refresquera ostenta la exclusiva de su vestimenta.

La realidad es que este venerable anciano es un híbrido con muchas facetas, en el que coexisten las tradiciones europeas de San Nicolás de Bari y el estilo singular de la cultura del pueblo norteamericano. En definitiva, “Santa Claus” es una creación mucho más compleja que una simple invención publicitaria.

Santa Claus… ¿Made in USA?

Los colonos holandeses llegados al continente americano durante el siglo XVII, no olvidaron incluir en el equipaje sus costumbres y tradiciones. Así, cuando fundaron la ciudad de Nueva Amsterdam, que más tarde pasaría a ser conocida como Nueva York, introdujeron el culto a la imagen de San Nicolás, cristalizado en una estatua en su honor.

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En la tradición holandesa llamada «Sinterklaas», originariamente, San Nicolás iba siempre acompañado de un caballo blanco y vestía una capa roja. Para aquél que más de una vez se haya preguntado el por qué siendo un hombre, a Papá Noel se le llama Santa, la explicación tiene que ver con cuestiones lingüístico-fonéticas. Viene del holandés «SinterKlaas» (la Fiesta de San Nicolás), término que con el tiempo de derivó al contacto con el inglés, en lo que hoy conocemos como «Santa Claus».

Primeros esbozos literarios

Entre las muchas manos que han escrito la historia de Santa Claus, destaca la de Washington Irving, el autor del libro «Cuentos de la Alhambra». En 1809 publicó «Historia de Nueva York según Dietrich Knickerbocker«, una composición satírica sobre las tradiciones holandesas. En esta obra, el escritor describe a Santa Claus como «el guardián de la ciudad de Nueva York».

Su relato secularizó al personaje y lo fijó en la mente de los neoyorquinos como un personaje propio de la ciudad dedicado a arrojar regalos por las chimeneas. Sin embargo, la descripción de Irving en sus páginas, dista mucho del personaje comercial de hoy, ya que en éstas habla de un ser delgado, ascético y fumador de pipa.

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Sería el pastor protestante, Clement C. Moore, quien al publicar el 23 de diciembre de 1823 un poema titulado «Un relato sobre la visita de San Nicolás«, fijó definitivamente los detalles que acompañarían de por vida a este singular personaje. En ese relato, se incluyó ya a los renos, la particular forma de reír («Ho, ho, ho!») e incluso su oronda morfología. Moore se dio a la tarea de agitar la coctelera cultural de la época, misma de donde surgiría “el Santa Claus” contemporáneo, personaje al que describe en su obra con apariencia de elfo, debido a que había ideado su composición, como una obra infantil.

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Thomas Nast, el retratista de Papá Noel

Contrario a lo que se piensa, respecto a que Coca-Cola Company definió la imagen actual de “Santa”, fue Thomas Nast el verdadero responsable de la «americanización» de Papá Noel. El tres de enero de 1863, el periódico «Harper´s Weekly», publicó en portada el dibujo al cual le nombró: «Santa en el campamento». El llamado «príncipe de los caricatucaristas», de origen alemán, se inspiró en las viejas tradiciones de su tierra natal para trazar a un personaje benévolo, bonachón, dedicado a repartir regalos entre los niños en plena Guerra de Secesión norteamericana.

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La intención política era clara. Santa no entendía de bandos enfrentados. Se trataba de reforzar el alcance patriótico y moral del anciano, aislándolo definitivamente del sentido religioso. Antes de la televisión, la cultura audiovisual de masas circulaba a través de las postales. Las ilustraciones de Nast, de esta forma, se hicieron muy famosas y modelaron la idea norteamericana de un Santa todavía en blanco y negro.

“Santa” NO es un invento de Coca-Cola

La responsabilidad de Coca-Cola en el aspecto definitivo de Santa Claus es indiscutible, pero sin embargo es compartida. Existen muchas leyendas urbanas al respecto. Si bien, fue su publicidad la que posicionó la imagen actual de Santa, pero lo hizo añadiendo solo pequeñas modificaciones.

Tampoco es cierto que la compañía lo vistiese con utilizando sus colores corporativos. Existían muchas representaciones previas del personaje utilizando los colores rojo y blanco. Lo que sí parece obvio, es que ningún publicista dejaría pasar una coincidencia así de grande. Asociar una figura tan famosa con la celebérrima bebida gaseosa, era una forma inmejorable de mejorar las ventas de invierno, una estación poco favorable al consumo de un refresco frío.

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La obra de Sundbloom

Haddon Sundblom fue el elegido para pintar al Papá Noel de todas las campañas navideñas de Coca-Cola entre 1931 y 1966. Desde la muerte del artista, en 1976, sus imágenes se han convertido en un codiciado objeto de deseo para coleccionistas. Sundblom encontró el modelo perfecto para su inspiración en Lou Prentice, un amigo suyo.

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Hay quienes dicen que la “cara es el espejo del alma”, y el señor Prentice poseía la cara amigable y sonriente que la publicidad del refresco pretendía transmitir. Cerrando definitivamente el proceso de creación del icono navideño, Sundblom añadió solo el cinturón y las botas negras a la imagen que ya existía. El Santa Claus de Coca-cola es travieso y glotón, con especial debilidad por las «cookies».

El trabajo del pintor, consiguió conectar la publicidad con un segmento de mercado que toda empresa codicia: los niños. Una figura tan querida por los más pequeños de la casa quedó asociada a la «pauta que más refresca», en una de las más geniales y maquiavélicamente efectivas operaciones de marketing de la historia.

El «otro» Santa Claus

Existe otro problema en la paternidad de la imagen de Santa Claus. Dos décadas antes de que Coca-Cola comenzara a comercializar la imagen de Santa, ésta ya había sido usada en las promociones de la marca White Rock, fabricante también de bebidas.

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La Asociación de White Rock Collector´s incluye en su website las imágenes de los anuncios de principios de siglo, años antes de que lo hiciera su rival, en los que se puede ver a Kris Kringle saboreando con ganas los productos White Rock.

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Arqueólogos sugieren que los cascos «vikingos» con cuernos podrían pertenecer en realidad a otra civilización

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cascos vikingos

La nueva investigación confirmó que los cascos de Viksø se depositaron en la ciénaga en torno al año 900 a.C. (hace casi 3.000 años), muchos siglos antes de que los vikingos dominaran la región.

Furiosas conquistas, barbas largas, barcos con cabeza de dragón y la presencia perenne del dios Odín. Además de estas ideas, el imaginario popular relaciona a la civilización vikinga con sus clásicos cascos con cuernos. Dicha idea podría sufrir un vuelco con nuevas teorías que afirman que este equipamiento podría pertenecer a otra cultura.

En 1942, un trabajador que cortaba turba en una ciénaga cercana a la ciudad de Viksø (o Veksø) en el este de Dinamarca, a pocos kilómetros al noroeste de Copenhague, la capital danesa, descubrió unos cascos con «ojos» y «picos» fabricados con bronce.

El hallazgo sugirió a algunos arqueólogos que los artefactos se fabricaron en la Edad de Bronce nórdica (entre 1750 a.C. y 500 a.C.), sin embargo, nunca se había determinado una fecha exacta.

Los investigadores creen que Brøns Mose, el lugar donde se hallaron los cascos, pudo ser una zona pantanosa en la Edad del Bronce y formar parte del Løge Sø. Al excavar la fosa, también se encontraron los restos de una losa de madera sobre la que parecía descansar uno de los cascos.

Lo anterior hace creer que los yelmos fueron arrojados al pantano como exvotos u ofrendas.

cascos vikingos con cuernos
Fotografía: Museo Nacional de Dinamarca

Un estudio para cambiar el curso de la historia

De manera reciente, un grupo de investigadores liderados por Helle Vandkilde, arqueóloga de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), inició una investigación de estos cascos con cuernos para conocer la fecha de su origen. Para ello, usaron métodos de radiocarbono para datar un tapón de alquitrán de abedul en uno de los cuernos.

Todo ello inició en 2019 cuando uno de los colegas de Vandkilde descubrió el alquitrán de abedul en uno de los cuernos cuando tomaba nuevas fotografías de los cascos en el Museo Nacional de Dinamarca.

La nueva investigación confirmó que los cascos se depositaron en la ciénaga en torno al año 900 a.C. (hace casi 3.000 años), muchos siglos antes de que los vikingos o los nórdicos dominaran la región. Por lo tanto, queda descartado que esta cultura pueda ser dueña de estos objetos.

cascos de bronce hallados en Vikso
Inscripción que recuerda el lugar donde se descubrieron los yelmos en 1942.

«Durante muchos años, en la cultura popular, la gente asoció los cascos de Viksø con los vikingos», dijo Helle Vandkilde. «Pero en realidad, no tiene sentido. El tema de los cuernos es de la Edad de Bronce y se remonta al antiguo Oriente Próximo».

«La tipología es a menudo un buen primer paso, cronológicamente hablando, pero es muy importante cuando podemos tener fechas absolutas, como podemos con el carbono 14», dijo Vandkilde. «Ahora sabemos, con esta nueva fecha, que los cascos fueron depositados en la ciénaga, quizá por alguien de pie sobre una plataforma de madera, alrededor del año 900 a.C.».

Significado de los cascos

Los cascos de Viksø también sobresalen por su diseño: unos símbolos que representan los ojos y el pico de un ave. Los expertos sospechan que los cuernos tal vez estaban adornados con plumaje, alquitrán de abedul, y que cada casco tuviera una crin de caballo.

Tanto los cuernos de toro como el ave de presa podrían ser símbolos del sol, ya que en otras partes de Europa, como la isla mediterránea de Cerdeña y en el suroeste de Iberia, se ha encontrado iconografía similar. «No se trata de una coincidencia, sino de una conexión», afirma Vandkilde.

Ambos yelmos están hechos de bronce y un alto contenido de estaño. Se asemejan a los cascos de la Cultura de los Campos de Urnas encontrados en otros lugares de Europa entre el Danubio y el Báltico, e incluso en la Península Ibérica.

cascos de Vikso Dinamarca
Fotografía: Museo Nacional de Dinamarca

Algunos expertos sugieren que los cascos pudieron ser importados de la península Itálica, pues la forma de los cuernos recuerda a los uros (Bos primigenius). Otros posibles orígenes apuntan a Europa Central o el norte de Alemania.

No hay pruebas de que los cascos de Viksø se utilizaran para la guerra sino como símbolos de autoridad por parte de algunos líderes.

«Y esos líderes debieron utilizar las creencias religiosas y los rasgos innovadores, como los cuernos, para fomentar su poder», afirma Vandkilde.

Como ya se ha dicho, ambos yelmos datan de la Edad del Bronce (entre los años 1000 y 800 a.C.). Hay que recordar que los cascos de guerra de esta época estaban equipados con protectores nasales, pero en el caso de estos no presentan nada de ello. Por lo tanto queda descartado que se usaran para combatir.

¿De dónde viene entonces la idea de que los vikingos usaban cascos con cuernos?

El único casco que se ha datado de la época vikinga fue descubierto en 1943 en la granja de Gjermundbu (Noruega). Se trata de un artefacto del siglo X que tiene un gorro de hierro redondeado, y una protección alrededor de los ojos y la nariz. Y no tiene cuernos.

Quizás los responsables de popularizar la idea de los cascos vikingos con cuernos sean August Malmström, un artista sueco del siglo XIX que hizo varias representaciones de esta civilización en sus pinturas con la imagen que hoy es tan popular.

pinturas de August Malmström
El mensajero del rey Aella ante los hijos de Ragnar Lodbrok, de August Malmström (1857)

Por otro lado, cuando el compositor Richard Wagner puso en escena su ópera El anillo del nibelungo en la década de 1870, Carl Emil Doepler, diseñador de vestuario, creó cascos con cuernos para los personajes vikingos. De esa manera nació un estereotipo que perdura hasta nuestros días.

Malmström, Doepler y otros artistas quizás se inspiraron en los descubrimientos de antiguos cascos con cuernos en el siglo XIX, que luego resultaron ser anteriores a los vikingos. También es posible que las antiguas crónicas de griegos y romanos hayan servido de inspiración, ya que éstos describían a los nórdicos con cascos adornados con cuernos, alas y astas.

Fuente: https://www.ngenespanol.com/el-mundo/cascos-de-vikso-pertenecen-a-otra-cultura-sugiere-estudio/amp/

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