Escorbuto: la enfermedad que mato a la tripulacion de Colon

Martes, 24 de Noviembre de 2015 18:00 WORKING - Es bueno saber
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Escorbuto: la enfermedad que mató a la tripulación de Colón

Los colonizadores que acompañaron a Cristóbal Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo se enfrentaron a muchos obstáculos. Hoy en día, los científicos mexicanos han encontrado unproblema adicional: el escorbuto.

Cuando Colón y sus acompañantes llegaron a las Américas, a la isla que denominaron “La Española”, donde el Almirante de la Mar Océana había dejado a cerca de 40 hombres en su viaje de 1492, encontró a todos esos hombres muertos, tal vez asesinados por los taínos.

Así que las naves zarparon de nuevo y pasaron un mes en el mar antes de llegar al lugar que se convertiría en La Isabela, fundada en 1494. La autora del estudio, Vera Tiesler, de la Universidad Autónoma de Yucatán, en México, advierte que es por esta razón que el viaje resultó especialmente largo: tres meses, ya quees exactamente el tiempo que el escorbuto necesita para entrar en plena floración.

El equipo de investigación analizó 20 esqueletos del cementerio de La Isabela y encontró marcas óseas, típicas del escorbuto, causadaspor la deficiencia de vitamina C, que resulta en dolor, fatiga debilitante y pérdida de dientes. Después de un escorbuto sostenido, los miembros de la tripulación quedaron muy débiles y murieron.

Analizando los documentos históricos, los investigadores mexicanos encontraron que los tripulantes de Colón comieron tocino, galletas de mar y alimentos similares, pobres en vitamina C. Es más, mucha comida se estropeó durante el largo viaje. Sin embargo, al salir a la costa de La Española, los europeos tuvieron miedo de la comida local. El mar estaba lleno de peces, los taínos comían guayabas y una forma de piña, ambas ricas en vitamina C. Sin embargo, los colonizadores decidieron no comer esto y por eso muchos de ellos murieron, aunque el número exacto todavía no está claro.

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